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Senegal: Democracia na balança?

Senegal: Democracia na balança?

A liberdade dos meios de comunicação social deve ser respeitada e as pessoas detidas por exercerem as suas liberdades cívicas devem ser libertadas para que o país faça jus à sua reputação. (Imagem: monitor da Civicus sobre o ambiente civil nos países africanos).

Por ANDREW FIRMIN

LONDRES, 18 de agosto de 2023 (IPS) – O espaço cívico está se deteriorando no Senegal antes das eleições presidenciais de fevereiro próximo. Os protestos recentes foram recebidos com violência letal e restrições à Internet e às redes sociais. A democracia do Senegal enfrentará em breve um teste fundamental e a sua aprovação dependerá, em grande parte, do respeito ao espaço cívico.

Conflito político

Os protestos recentes giraram em torno do político populista da oposição Ousmane Sonko. Sonko ficou em terceiro lugar nas eleições presidenciais de 2019 e tornou-se o maior espinho para o presidente Macky Sall. Ganhou o apoio de muitos jovens que veem a elite política como corrupta, fora de contato e sem vontade de enfrentar os grandes problemas sociais e econômicos do país, como o elevado desemprego juvenil. 

Sonko foi alvo de uma recente condenação criminal, que seus apoiadores insistem ter motivação política. No dia 1 de Junho, ele foi condenado a dois anos de prisão por “corromper jovens”. Esta condenação seguiu-se à sua detenção pela alegada violação de uma jovem em março de 2021. Ele foi absolvido das acusações mais graves – algo que tem preocupado as organizações de direitos das mulheres – mas a sua condenação provavelmente irá desqualificá-lo para concorrer às eleições presidenciais de fevereiro de 2024.

A prisão de Sonko em março de 2021 desencadeou protestos nos quais 14 pessoas morreram. Sua condenação recente desencadeou uma segunda onda de protestos. Ele foi preso novamente em 28 de julho sob acusações relacionadas com protestos, incluindo insurreição. Poucos dias depois, o governo dissolveu o seu partido, Pastef. É a primeira proibição deste tipo desde que o Senegal alcançou a independência em 1960.

Esses episódios deram um novo impulso aos apoiantes de Sonko, que acusam o governo de instrumentalizar o sistema judicial e penal para impedir uma ameaça política credível à sua permanência no poder.

Reação repressiva

A última onda de protestos viu atos violentos, incluindo lançamento de pedras, queima de pneus e saques. O Estado respondeu com força letal. Segundo estimativas da sociedade civil, desde março de 2021, mais de 30 pessoas morreram, mais de 600 ficaram feridas e mais de 700 foram detidas.

Em reação aos recentes protestos, o exército foi destacado para a capital Dakar. Foram utilizadas munições reais e indivíduos armados e à paisana, integrados nas forças de segurança, atacaram violentamente os manifestantes.

Jornalistas foram assediados e detidos enquanto cobriam os protestos. Nos últimos anos, aumentaram os ataques verbais e físicos contra jornalistas, assim como as ações judiciais para tentar silenciá-los. Vários foram detidos por reportarem a acusação de Sonko. O jornalista investigativo Pape Alé Niang foi preso três vezes em menos de um ano.

O governo também limitou o acesso à Internet e a cobertura televisiva. O canal de televisão Walf TV foi suspenso pela cobertura dos protestos. No dia 1 de junho o acesso às redes sociais foi restringido e no dia 4 de junho o acesso à internet móvel foi cortado durante vários dias. Neste mês de agosto, o acesso ao TikTok foi bloqueado.

As restrições prejudicam tanto a liberdade de expressão como os meios de subsistência, uma vez que muitos pequenos comerciantes dependem de dados móveis para as suas transações.

Luta do terceiro mandato

Um dos principais impulsionadores dos protestos e da campanha de Sonko foi a especulação de que Sall poderia sentir-se tentado a concorrer a um terceiro mandato presidencial. A constituição senegalesa parecia ser clara quanto ao limite de dois mandatos, mas os apoiantes de Sall alegaram que as alterações constitucionais de 2016 tinham reiniciado a contagem.

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Milhares de pessoas manifestaram-se em Dakar no dia 12 de maio, organizadas por uma coligação de mais de 170 grupos da sociedade civil e partidos da oposição, para exigir que Sall respeitasse o limite de dois mandatos. Em 3 de julho, ele finalmente anunciou que não se candidataria novamente. Mas isto não acabou com as suspeitas de que o partido no poder, a Aliança para a República (APR), fará todo o possível para permanecer no poder, incluindo a utilização das alavancas do Estado para enfraquecer a oposição.

Existem precedentes: antes da reeleição de Sall em 2019, foram excluídos dois proeminentes políticos da oposição que poderiam ter sido um sério desafio para o presidente. Em ambos os casos, poucas semanas antes das eleições, o Conselho Constitucional declarou-os inelegíveis devido a condenações anteriores por acusações de corrupção que se acreditava serem de motivação política.

Você pode ler a versão em inglês deste artigo aqui.

Que Sonko e Pastef poderiam ter tido uma oportunidade em 2024 foi sugerido pelos resultados da votação de 2022. Nas eleições locais, a APR perdeu o controle de Dakar, e Sonko foi eleito presidente da cidade de Ziguinchor. Nas eleições legislativas, a APR perdeu 43 dos seus 125 assentos e o Pastef ficou em segundo lugar, com 56 assentos, sem que nenhum partido obtivesse maioria absoluta.

Reputação em jogo

O Senegal goza há muito da reputação internacional de um país relativamente estável e democrático numa região que sofreu numerosos reveses democráticos. Com países da África Ocidental como o Burkina Faso, a Guiné, o Mali e agora o Níger sob controle militar, e outros como o Togo a realizarem eleições profundamente falhas, o Senegal destacava-se. Realizou várias eleições livres com alternâncias no poder.

A jovem sociedade civil ativa do país e os meios de comunicação social, relativamente livres, desempenharam um papel fundamental na manutenção da democracia. Quando o Presidente Abdoulaye Wade (2002-2012) tentou um terceiro mandato inconstitucional em 2012, as organizações sociais mobilizaram-se para impedí-lo.

O movimento “Y’en a marre” (Estou farto) conseguiu que os jovens votassem para derrotar Wade em favor de Sall. Depois o próprio Wade se aproveitou da ondam jovem, em 2000. Como tal, Sall e o seu partido estão conscientes do poder dos movimentos sociais e do voto dos jovens.

Recentemente, foi dado um pequeno passo adiante, quando o parlamento votou para permitir que os dois candidatos da oposição, que tinham sido proibidos em 2019, concorressem em 2024. Mas o governo deve fazer muito mais para demonstrar o seu compromisso com as regras democráticas.

Defender os direitos de protesto seria um bom começo. O uso repetido da violência e a detenção de manifestantes apontam para um problema sistêmico. Ninguém foi responsabilizado pelos assassinatos e outras violações de direitos. É hora de prestar contas.

A liberdade dos meios de comunicação social deve ser respeitada e as pessoas detidas por exercerem as suas liberdades cívicas devem ser libertadas, para que o Senegal faça jus à sua reputação. Sall deve esforçar-se por ficar na história como o presidente que manteve viva a democracia, e não como aquele que a enterrou.

Andrew Firmin é editor-chefe do Civicus, codiretor e editor do Civicus Lens e coautor do Relatório sobre o Estado da Sociedade Civil da organização.

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