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A luta das mulheres de Tandahara contra o avanço do mar e as tempestades

A luta das mulheres de Tandahara contra o avanço do mar e as tempestades

Grupo de mulheres na costa oriental da Índia mantém sua aldeia segura com muralhas florestais e outras iniciativas engenhosas que visam conter os impactos devastadores das mudanças climáticas.

POR MANIPADMA JENA

PURI, Índia – O Sol está alto no céu do meio-dia e a umidade é implacável, chegando a 95% nesta cidade costeira da Índia. A monção tem sido deficiente. Os campos de arroz estão ficando amarelos nas bordas devido às ondas salgadas que os atingem. As ondas quebram agora a apenas 200 metros das fazendas e das casas.

Bengalata Rout, 60 anos, segue em direção à “muralha de floresta” de casuarina ao largo da costa, árvores que as mulheres da aldeia de Tandahara, com 108 famílias, plantaram após a supertempestade ciclônica de 1999 ter dizimado suas cabanas com paredes de madeira, adobe e telhado de palha, deixando-as inférteis fazendas envenenadas com sal.

Naquele ano, há 33 anos, elas plantaram as árvores na periferia da cidade, a uma boa distância da costa. Hoje, numa noite de tempestade, o mar já bate contra os troncos das árvores, ameaçando entrar nas suas casas.

Tandahara, localizada na Baía de Bengala, é uma das últimas aldeias do estado de Odisha, no leste da Índia, a cerca de 20 quilômetros do Templo do Sol Konark, declarado um patrimônio mundial pela UNESCO e que mostra os impactos das marés.

Descoberta da ‘grande tempestade’

“Quando o grande ciclone nos atingiu, o cinturão de proteção de casuarina que existia antes, plantado pelo governo, foi destruído”, disse Rout à IPS enquanto caminhava em direção à floresta de casuarina. “Percebemos imediatamente que se não estivesse ali entre o mar e a nossa aldeia, nós seríamos exterminados”, acrescentou.

Foi uma descoberta que mudou a vida dessas camponesas. A tempestade de categoria 5, com ventos de 260 quilômetros por hora, que atingiu Odisha em outubro de 1999, matou mais de 10.000 pessoas, principalmente devido a tempestades de 6 metros de altura que trouxeram entre 25 e 32 quilómetros de água para o interior.

Em Tandahara não se perdeu uma única vida. Sem perder tempo, todas as mulheres da aldeia se voluntariaram, inclusive as crianças, clamando por colaborar. Elas foram divididas em 10 grupos de 10 integrantes com uma mistura de jovens e idosos.

As mudas de casuarina foram solicitadas ao governo e às organizações sem fins lucrativos que vieram ajudar. O plantio foi feito. Os homens ajudaram, mas as mulheres assumiram a responsabilidade de garantir que as árvores jovens sobrevivessem.

“Foi um desafio. O solo tornou-se salgado e as plantas jovens lutavam para sobreviver”, disse Kanaka Behera, 32 anos, uma das mais jovens entre as mulheres. “E a água que recebíamos na nossa aldeia também se tornou um pouco salgada”, explicou.

“Pensamos que, para cozinhar e beber, nós usaríamos a água subterrânea num poço pouco profundo, mas por que não conseguir água fresca também para as plantas? O que havia ficava a um quilômetro da nossa cidade, rumo ao interior, fora a distância da plantação na direção oposta. Pensamos e finalmente decidimos cavar um buraco mais largo para conseguir mais água”, acrescentou Behera.

“Durante meses, até as plantas sobreviverem, nós acordávamos antes do Sol, alinhávamos os nossos baldes em volta do poço onde a água era naturalmente reabastecida durante a noite. Depois, começou o trabalho realmente árduo”, contou Bena Mallika, de meia-idade, vestida com um sári verde brilhante.

Cerca de 10 deles encheram os baldes e os entregaram a outras dez pessoas, que os repassaram a mais mulheres que esperavam até que as mudas, a um quilômetro de distância, estivessem regadas e brilhando.

Só ao meio-dia terminavam, exaustos mas triunfantes, tendo enchido 1.000 baldes. Isso foi feito todos os dias. Meticulosamente, ao redor de cada árvore bebê, eles cavaram um canal circular de quinze centímetros de largura com as próprias mãos para reter a água fresca por mais tempo e criar um oásis de nutrição.

Bengalata Rout, líder do grupo de mulheres, posa no meio da floresta Casuarina que as mulheres plantaram após o superciclone de 1999. Imagem: Manipadma Jena/IPS

As mulheres de Tandahara, na Índia, cuidam das jovens mudas de casuarina. Imagem: Manipadma Jena/IPS

Cachos de videiras de betel abrigam-se atrás do muro protetor das árvores casuarina. Imagem: Manipadma Jena/IPS

Eventos climáticos mais frequentes e intensos
e o mar cada vez mais próximo

Cultivar escudos de árvores é um exercício desalentador contra um oceano ferido e intermitentemente furioso. Trata-se de um grupo de mulheres determinadas que enfrentam os fenômenos climáticos, cada vez mais frequentes e intensos devido ao acelerado aquecimento dos mares.

Odisha passou por 10 ciclones num período de 22 anos, entre 1999 e 2021, e a frequência vem aumentando em comparação com décadas anteriores, conforme dados da Autoridade de Gestão de Desastres do Estado de Odisha (Osdma), que trabalha para reduzir o risco de catástrofes.

De modo geral, o subcontinente indiano testemunhou mais de 478 eventos extremos desde 1970, cuja frequência acelerou depois de 2005, informou anteriormente a IPS.

Outro fenômeno mais insidiosamente devastador está tomando conta de Tandahara.

Sentados numa plataforma de cimento à sombra de uma velha figueira, vários idosos comentam como o mar se aproximou. Lembrando mais de cinco décadas atrás, Tahali Kalia Gopal Behera, 70 anos, afirmou à IPS:

“Quando eu tinha 18 anos, nós, jovens, íamos ao mar para pescar caranguejos vermelhos. Arrumávamos o almoço e saímos de casa pela manhã, retornando apenas à noite. Naquela época, o mar estava mais de três quilômetros de distância.”

“O mar consumiu 20 hectares de terra na nossa aldeia”, disse Bidyadhar Bhuyan, outro ancião.

Dos 480 quilómetros de costa do estado de Odisha, 79% sofreram mudanças drásticas.

A tendência de mudança do litoral do estado mostra que 21% está sujeito à erosão e 51% está afetado por acreção. Com base em 26 anos de imagens de satélite, o estudo de 2018 do Centro Nacional de Pesquisa Costeira do Ministério das Ciências da Terra é o último a utilizar dados tão abrangentes.

A província de Puri, em Odisha, onde cidades costeiras como Tandahara são as mais afetadas, registrou a maior acumulação: 110 quilômetros dos 140 quilômetros de comprimento total de costa, conforme o estudo.

A acreção costeira é gradual acúmulo ou aquisição de terra pelo mar. Ocorre através da lavagem de areia, solo ou lodo. A erosão é a erosão gradual da terra ao longo da costa.

Embora os fenômenos de erosão e de acumulação sejam naturais, os desastres climáticos e os eventos persistentes de baixa pressão que causam mares turbulentos estão aumentando o desequilíbrio ecológico, conforme um especialista da Osdma.

“Quando me casei e vim para a aldeia, havia dunas de areia espalhadas por toda a estrada”, lembrou Mallika, 46 anos. “Agora quase não resta praia onde possam ser construídas dunas; apenas as areias da costa estão subindo mais”, acrescentou.

O mar está tão próximo agora que neste 2023, mesmo sem qualquer grande evento de baixa pressão, o influxo de água abriu um canal de 100 metros para as pastagens nos arredores da aldeia, acrescentou Bhuyan.

Uma pesquisa da Universidade de Oxford realizada em 52 locais ao redor do mundo sobre “soluções baseadas na natureza” aponta que cercas de florestas costeiras, manguezais e recifes de coral fazem com que as ondas quebrem antes de atingirem a costa ou entrarem em habitats humanos, reduzindo a força e a altura das ondas e reduzindo a probabilidade de o mar avançar nas terras das pessoas.

O estudo concluiu que os habitats naturais eram duas a cinco vezes mais rentáveis ​​do que as estruturas projetadas, como o tubo geotêxtil instalado em outro distrito afetado em Odisha, e que ficou em pedaços num intervalo de dez anos.

Experiências como a muralha viva de Tandahara podem ajudar a proteger contra os impactos das alterações climáticas, ao mesmo tempo em que reduzem o aquecimento adicional, através do sequestro de carbono, apoiam a biodiversidade e garantem serviços ecossistémicos, acreditam os pesquisadores.

Touros, cabras e outros desafios

À medida que a Baía de Bengala se tornou um foco de tempestades tropicais e as ondas se aproximavam cada vez mais de Tandahara, cobrindo tudo com uma névoa salgada dia e noite, as colheitas de arroz começaram a falhar. E os homens capazes de conseguir emprego emigraram.

Você pode ler a versão em inglês deste artigo aqui.

Deixadas para trás, com filhos e pais idosos para sobreviver, as mulheres começaram a criar cabras. Hoje as 108 famílias possuem nada menos do que 500 cabras. Uma cabra adulta pesando 15 kg pode facilmente custar até INR 8.000 (US$ 96,3), e o preço aumenta durante as épocas festivas.

Um belo ganho, mas uma ameaça maior e diária contra os muros da casuarina feminina. “Até que as mudas tenham pelo menos um metro e meio de altura e estejam fora do alcance das cabras sempre famintas, devemos protegê-las. Patrulhamos em grupos de três, de manhã e à tarde”, conta Harkamani Swain.

Veja Também:  Ativistas africanos exigem que o Ocidente financie ações climáticas

Um pastor de cabras confina o seu gado a pastar dentro dos limites da quinta, longe das plantações de casuarina fresca, para evitar multas em dinheiro. Imagem: Manipadma Jena/IPS

À tarde, terminadas as tarefas domésticas, as mulheres retiram-se para relaxar e socializar sob a sombra fresca da floresta. Foto: Manipadma Jena/IPS.

Todas as manhãs, em turnos, um grupo reúne-se no templo da aldeia para decidir as responsabilidades da patrulha. (Foto: Manipadma Jena/IPS)

Em 2013, o ciclone Phailin causou danos máximos e perda de vidas, uma vez que os assentamentos rurais só tinham casas com paredes de barro e telhados de colmo. Uma mulher fica arrasada depois de perder sua casa e seus pertences na tempestade em Bhubaneswar. (Foto: Manipadma Jena/IPS)

Bengalata Rout caminha com determinação. É difícil acompanhá-la atravessando arrozais abandonados e irregulares. Ela verifica se alguma cabra ou o touro da aldeia vieram mordiscar as novas mudas plantadas no início de agosto, no escopo do plano florestal do governo, quando chegaram as chuvas.

Se vir o touro entre as plantas, ela gritará e as mulheres correrão para ajudar a afastá-lo. “Se o gado destruir as plantas, os proprietários terão de pagar uma multa de 100 rúpias (1,2 dólares), explica Rout, suspirando de alívio por não ver intrusos.

“Para tirar um boi faminto da plantação é preciso mais de uma mulher. Se for solicitada ajuda e o membro do grupo com a casa mais próxima não responder, também serão cobradas 100 rúpias”, conta, explicando que regras comunitárias rígidas as ajudaram a cultivar a muralha de árvores.

Vendo sua dedicação, em 2000, os responsáveis ​​florestais aconselharam a formação de um Comitê de Proteção Florestal. Elas receberam, gratuitamente, potes grandes de ferro, no valor de 60 mil rúpias (722,8 dólares) para alugar em eventos na aldeia e manter algum fundo bancário.

“Se esse grupo ativo não estivesse cuidando da floresta costeira, mesmo quando o governo as planta e às vezes também as rega, elas não permaneceriam vivas por mais de um mês. Um forte senso de propriedade é presente neles. Temos uma verdadeira aliança”, disse à IPS um funcionário florestal do governo local, que pediu para não ser identificado porque não tinha permissão para falar com a mídia.

Paredes verdes e renda direta e indireta a toda aldeia

Quando as autoridades florestais trouxeram as mudas nessa monção, a praia próxima estava repleta de tocos e galhos mortos de casuarina de uma tempestade anterior, e as trepadeiras da praia estavam proliferando. O grupo de mulheres se ofereceu para retirar os pedaços grandes. Em troca, puderam carregar a madeira morta para casa.

“Com os galhos mais finos, nós conseguimos reparar as cercas costeiras”, disse Kanaka Behera à IPS. Caso contrário, o funcionário teria contratado homens das empreiteiras em troca de um salário. “Nós assumimos o controle das paredes da tempestade. Vamos patrulhar até que as árvores jovens cresçam”, frisou.

Árvores mortas são usadas para vigas de telhado de galpões de colmo e para lenha, atendendo às necessidades das casas rurais. O governo de Odisha, desde a tempestade Phailin de 2013, tem fornecido casas resilientes a desastres, com telhados de concreto e paredes de tijolos, a menos de 5 km da maré alta.

Sob a espessa cobertura de Casuarinas, um monte de feno apodrecido repousa em um canto. As mulheres conseguem cultivar duas safras de cogumelos aqui, de julho a agosto. O denso emaranhado impede que a chuva danifique diretamente os delicados fungos; a umidade elevada é ideal para colheitas abundantes, cuja renda vai para a conta bancária do grupo, usada quando os membros precisam de fundos urgentemente.

Pontos de rota mais distantes revelam mais de 25 caramanchões de videiras de betel cobertos por redes verdes logo atrás do emaranhado de Casuarinas. Os caramanchões quadrados de bambu, localmente chamados de ‘bareja’, são estruturas de sombreamento que criam um ambiente de estufa para folhas de betel de melhor qualidade. Pode render uma boa renda, mas é uma cultura frágil. “Essas ‘barejas’ permanecem porque essa espessa linha de Casuarinas se opõe aos ventos fortes que podem derrubar facilmente as estruturas e privar um quarto das famílias de nossa vila de seu sustento”, disse ela.

Na maioria das tardes, com as tarefas domésticas e as refeições da tarde feitas, as mulheres deixam a vila para trás e sentam-se em silêncio debaixo das árvores. Às vezes, riem juntas, cantam mesmo que desafinadamente, enquanto os pássaros chamam dos galhos, acostumados com a presença delas.

“Essas árvores hoje são como nossos filhos crescidos; elas permanecem fortes aqui, prontas para nos proteger, nos dando confiança e momentos de contentamento”, diz a idosa Bengalata Rout, segurando um tronco de árvore profundamente sulcado. Seu único filho, Ritu, de 40 anos, trabalha como funcionário a milhares de quilômetros de distância em Surat, no oeste da Índia. Viúva, ela mora com sua nora e dois netos pequenos.

Poderosos agentes de mudança na luta que vai além das tempestades e dos mares

A água dos poços de Tandahara tornou-se progressivamente tão salgada que as crianças, por mais sedentas que estivessem, muitas vezes se recusavam a beber. A água transportada do pequeno poço subterrâneo nunca era suficiente. Forçados a beber água cada vez mais salgada, os problemas de estômago, as náuseas e as irritações da pele tornaram-se crônicos.

Ao longo dos anos, a união para criar a barreira das árvores deu às mulheres de Tandahara um sentido de unidade e de empoderamento que está mudando a mentalidade coletiva tradicional da aldeia.

Após a pandemia, resolvendo o problema da água potável com as próprias mãos, as mulheres, tradicionalmente confinadas nas aldeias, marcharam em direção ao governo local com garrafas de água salgada obtidas em bombas manuais e pediram ao funcionário do governo que a bebesse.

O oficial ficou chocado com o confronto de um grupo de mulheres da aldeia, mas acabou admitindo que a água não era potável e ordenou que camiões-cisterna troussem água para a aldeia.

No entanto, a água só é fornecida entre abril e maio, meses de pico do verão, quando a água local se torna mais salgada. O fornecimento é limitado a apenas dois baldes por dia, por família, mesmo para famílias numerosas.

Insistentes visitas dessas mulheres levaram altos escalões da administração pública a visitarem a aldeia cinco meses atrás. Eles prometeram água corrente, mas o trabalho ainda não começou, disse Gouri Padhi, 29 anos, que frequentou a escola até ao 10.º ano e recebeu mais educação do que os demais.

Olhando além

“As comunidades já têm capacidade para se adaptarem e tomarem decisões face à mudança”, afirma o Relatório da Parceria de Resiliência Global 2023, mas muitas vezes, elas precisam de apoio na forma de dados, conhecimento, informação e recursos apropriados para fortalecer as ações de adaptação e de resiliência.

“À medida que os choques climáticos e outros se tornam mais frequentes e graves, há uma necessidade urgente de sermos mais inteligentes e rápidos na construção da resiliência”, disse por e-mail à IPS, Dina Esposito, administradora adjunta do Escritório de Resiliência e Segurança Alimentar.

“Na Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID), estamos fornecendo soluções inovadoras, como sistemas de monitorização de resposta a crises para construir resiliência e medir o impacto, para que possamos aprender e nos adaptar à medida que avançamos”, acrescentou.

Para as mulheres de Tandahara, a resiliência reside nos seus esforços coletivos para salvar a sua aldeia.

Enquanto isso, aumentam os murmúrios entre os idosos pedindo para se afastarem do avanço do mar e realocarem suas casas a uma distância segura. Duas cidades vizinhas já saíram, ocupando ilegalmente áreas florestais, apontam.

“É verdade que cada vez que os ventos gemem, meu coração acelera de medo. Penso que tudo vai se acabar. Quando o celular do governo toca, nós fugimos e levamos o nosso gado para o abrigo de dois andares contra a tempestade. Mas, não abandonaremos a nossa aldeia ancestral”, afirma Rout com firmeza.

“Faremos tudo o que for necessário para torná-la mais segura. Não iremos embora”, acrescenta ao frisar o posicionamento do grupo sobre essa questão crucial. Muitos jovens que a ouvem acenam com a cabeça em concordância.


Manipadma Jena é jornalista independente de desenvolvimento e consultora de comunicação que trabalha em Bhubaneswar, no leste da Índia. É especialista em meio ambiente, mudanças climáticas, biodiversidade, povos indígenas e temas dos ODM em geral. Outras reportagens


FOTO DESTACADA: O grupo de mulheres posa na estreita faixa de praia que resta entre os limites da cidade e o avanço do mar. Imagem: Manipadma Jena/IPS.


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